【栄養士監修】アンチエイジングや脳機能改善に効果あり。アサイーの効果を徹底解説

ハワイの朝食というイメージがあるアサイーは、実はブラジル原産。紫色の果実にはポリフェノールをはじめ、ビタミン類、ミネラル類、良質な脂質が豊富な高栄養価フルーツです。貧血や、美肌などアンチエイジングの味方であるアサイーは、脳にも良い効果が期待できると研究が進められています。

すっかりヴィーガンフードの定番になった「アサイー」。ヘルシーで、おしゃれな見た目が気分も上げてくれるアサイーボウルは、朝食の定番、という方も多いかもしれません。

 

このアサイー、実際にどんな健康効果が秘められているのかご存じでしょうか。実はまだ、アサイーに関する研究の歴史は浅く、解明されていないことも多いのです。

本記事では、アサイーの詳細を徹底検証していきます。

 

ヴィーガンフードの定番「アサイー」

現在、アサイーの効果として認められている「抗酸化作用」。良質な脂質である「オメガ3脂肪酸」。これらによるアンチエイジングと、現在も研究が進められている脳機能改善について、まず見ていきましょう。

 

アサイーとはどんな食べ物?


まず、ブルーベリーに見た目がよく似ているアサイーは、実際にはベリー類ではありません。

アサイーはヤシ科の植物です。まさにヤシの木のような大きな木に、小さな実がたくさんつきます。

 

産地のブラジルでは、アサイー種子の輸出自体は禁止されています。また、果実は非常に酸化しやすいため、日本には、ピューレやジュースなど、加工された状態で輸入しています。

 

実の95パーセントが種で、食べられる部分はほんのわずかなのです。

 

アサイーは栄養価が高いスーパーフード

アサイーと、見た目がよく似ているブルーベリー。このふたつについて、おもな栄養成分を比較してみました。

出典:文部科学省 食品成分データベース

アサイーにはカリウムや鉄など、ミネラルが豊富ということがよくわかります。

また、ビタミンB群、β-カロテンなどビタミン類もブルーベリーより多いものが目立ちます。

 

そしてアサイーは、炭水化物が少なく、高脂質なのがわかります。この脂質のなかには、オメガ3やオメガ9といった、オメガ脂肪酸が含まれています

ヴィーガンの方は、動物性食品を摂らないため、脂質を油でまかなうことも多いのではないでしょうか?

脂質は三大栄養素のうちのひとつで、体を構成するために必要不可欠なものです。

 

アサイーは、食品そのものから良質な脂質を摂取できます。油を使った料理と違い、もたれにくく、続けやすいので、ヴィーガンの方にとってはまさに強い味方です。

 

また、アサイーにはポリフェノールが豊富に含まれていることが知られています。非常に高い栄養価、良質な脂質を含むアサイーは、ヴィーガン食のカロリー不足になりやすい点も補ってくれます

ポリフェノールがヴィーガンの方に必要だということについてはこちらで解説しています。

参考:フルッタフルッタ

 

アサイーのアンチエイジング効果

ポリフェノールの抗酸化作用

アサイーには、アントシアニンをはじめとしたポリフェノールが多く含まれています。

ポリフェノールの主な働きとして、活性酸素を吸収=抗酸化作用があります。

 

活性酸素は過剰に増えすぎると、体を守るための機能が暴走し、正常な細胞までも傷つけてしまいます。体内環境が酸化するということは、老化に直結します。

活性酸素が増える要因は、ストレスや紫外線、不規則な生活などです。

そこで、抗酸化作用の強い食品を摂ることにより、傷ついた細胞を修復し、酸化そのものを抑えてくれます

これが、抗酸化作用がアンチエイジングに効果があると言われる理由です。

 

アメリカ合衆国の農業研究サービスUSDAが調査した、活性酸素を吸収する力を数値化したものを「ORAC値」と呼び、その数値が大きいほど、活性酸素を吸収する力が高いことになります。

アサイーはORAC値 102,700。ブルーベリーが 6,700、ワインが 5,034とされていますから、アサイーの数値の高さがわかります。

このことから、アサイーのポリフェノールは、抗酸化作用がとても強く、細胞を老けさせない、つまりアンチエイジングに効果があると言えます。

 

アサイーの貧血改善効果

アサイーは、貧血気味かもしれないとお悩みのヴィーガンの方にもおすすめの食品です。

植物性食品からは、鉄分や貧血予防になる食品をなかなか摂りづらい上に、吸収効率の悪い「非ヘム鉄」です。もちろんアサイーに含まれる鉄も、非ヘム鉄です。

そして、アサイーの鉄分含有量は決して多くはありません。

 

2019年、アサイーには造血作用があると、フルッタフルッタと千葉大学の共同研究チームが発表しました。

アサイーを摂取することで、腎臓で血を作る働きをするホルモン分泌が活性化し、赤血球数の増加につながると判明しました。

 

貧血は体内の酸素不足。貧血になると、なんとなくだるくて疲れが抜けない、めまいといった不調や、お肌にハリやツヤがなくなるなど、見た目の老化にも繋がります。

アサイーに血液を増やす手助けをしてもらい、貧血を改善し、元気と若々しさをキープしましょう。

 

参考:厚生労働省 e-ヘルスネット
:ORAC酸素ラジカル吸収能と抗酸化作用の高い食べ物一覧表
:USDA 米国農務省 農業研究サービス「アサイ(エウテルペプレカトリア)フルーツパルプの抗酸化作用および抗炎症活性」
:USDA 米国農務省 農業研究サービス「高いORAC食品は老化を遅らせるかもしれない」

 

アサイーを食べると脳機能改善に効果あり!?

アサイーが体内外のアンチエイジングに役立つのならば、脳にもよいのではないか?という考えのもと研究が進められています。

 

アサイーには、オメガ3脂肪酸、オメガ9脂肪酸が含まれています。オメガ9脂肪酸であるオレイン酸は、悪玉コレステロールを抑制する効果があります。

悪玉コレステロールは血管の壁にこびりつき、血流を悪くさせます。その結果、高血圧、動脈硬化、脳梗塞などを引き起こす原因となります。

そして、α-リノレン酸という、必須脂肪酸であるオメガ3脂肪酸も含まれています。必須脂肪酸は体内で合成できないので、食事から摂取する必要があります。

また、オメガ3脂肪酸は、体脂肪になりにくいと言われています。スタイルキープには頼もしい栄養素ですね。

 

さらに、抗酸化作用もあります。ポリフェノールの抗酸化作用と合わせて、脳のアンチエイジングにも効果が期待できます。

脳機能改善に、アサイーのポリフェノールが関与しているという研究結果をご紹介します。

加齢による脳機能の衰えは、脳の組織や細胞の炎症が一因ではないかと言われています。

アサイーのポリフェノール類が、抗酸化作用により脳細胞の保護している可能性があるという研究結果があります。

 

ほかにも、アサイーを与えたラットの研究で、アサイーの抗酸化作用、抗炎症作用によって老化中の記憶、脳の働きに影響を与えることが示唆されています。

脳機能の関係する疾患には、いわゆる神経、精神性の疾患も数えられます。これらについても、細胞などの酸化ストレス、炎症などが一因とも言われています。

アサイーを摂取することで、神経炎症に高い期待値を示す研究結果も出ています。

 

ポリフェノールの抗酸化作用とα-リノレン酸による、アンチエイジング効果と、脳の記憶や学習、さらには神経の安定にも効果があることがわかりました。

参考:フルッタフルッタ
:National Library of Medicine
老化した脳の認知機能にアサイーの抗酸化物質が関与したという記事
 アサイー果実が脳の健康によいと示唆されるという記事
 凍結アサイー果実がラットの老化による記憶障害に効果があるという記事

 

こちらの記事は、ヴィーガンの方に向けて、脂質の大切さを解説しています。

オメガ3脂肪酸について解説しているこちらも参考にしてみてください。

 

まとめ

アサイーには「スーパーフード」と呼ばれるにふさわしい、高い栄養価と、その栄養ひとつひとつに、驚く力が込められています。

現時点においても、抗酸化作用や良質な脂質などが含まれたアサイーは体にとってポジティブな食品だと言えます。

 

アンチエイジングはいつから始めても良いと言われます。いつまでも、美しく知的ではつらつとした毎日のために、アサイーを積極的に選んでみませんか?

 

朝食にアサイーを選べば、簡単な調理な上、朝からしっかりとパワーチャージすることができます。アサイーボウルのレシピはこちらの記事も参考にしてみてくださいね。

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