プラスチックゴミの量、世界ワースト2位!日本のプラスチック規制を徹底解説

使い勝手の良い素材ながら、使用量が過去50年間で20倍にも膨れ上がっているプラスチック。プラスチック問題について、リアルな現実とともに紐解いていきます。

普段私たちの生活に役立っているプラスチックは無数にあります。

例えばペットボトルは出先ですぐに購入できるので、飲料水としてよく購入するものの一つですよね。

 

軽くて持ち運ぶにもラクで便利なペットボトルですが、飲み終わったあとはどうしていますか?

皆さんの多くが、”捨てている”と答えるのではないでしょうか?

 

使用した(使い切った)後は捨てる
長年使用するというより使い切ってしまうもの、それがプラスチックの特性とも言えるところです。

けれど捨てた後、どうなっているかご存知でしょうか
捨て方にもよりますが、環境だけではなく食物連鎖によって人体にまで影響を及ぼしているのが現状です。

 

今回はそんなプラスティック問題を最近話題となったEUの「使い捨てプラスチック使用の禁止」などの規制と合わせて解説していきます。

 

そもそもプラスチックとは

私たちの身近にあるプラスチックはペットボトルやパック類(食品トレー)、CD・DVDケースなど、普段よく使用するものや便利なものばかりです。

ですがそのプラスチックがどういったものでつくられているのか、意外と知らない方も多いのではないでしょうか。

 

プラスチックは合成樹脂と呼ばれ、人工的に合成された樹脂という意味です。
その多くは石油を原料とし、科学的に合成されたもの

軽くて丈夫なうえに断熱性が高くて衛生的、サビや腐食にも強いので万能と思われがちです。
利便性が高いことは確かですが、軽いけれどかさばるという難点があるので万能とは言い難いと言えます。

 

そして、それらは自然と分解されるものではなく、半永久的に地球上に蓄積されてしまいます。

 

プラスチックによる環境と人に及ぼす影響

普及しているからこそ、使い終わった後の“捨てる行為”がどんな方法であるかによって雲泥の差が生じてしまいます。

昨今の環境問題の中でも「海洋プラスティック問題」捨て方に問題があるからこそ浮上していることだと言えるかもしれません。

 

世界では年間800万トンものプラスチックがゴミとなって海に流れていると推測されています。
海にゴミが投げ込まれるだけではなく、ポイ捨てされたゴミなどは雨の影響によって排水溝に流れ、更に川から海へと流れていってしまうことが原因です。

 

海に流れていくまでに紫外線によって劣化し、様々なものにぶつかって細かくなっていくプラスチック。
5ミリ以下となったものがよく言われる「マイクロプラスチック」と呼ばれ、世界中の海に存在しています。

 

有害物質を吸収しやすいマイクロプラスチックは魚などによって取り込まれ、食物連鎖によって人間の体内にも取り込まれている可能性があると言われています。

 

いくら5ミリ以下の小さなものでも、数が増えれば人体に影響が出ないと言い切れないのが現状です。

海洋プラスティック問題についてはWWFジャパンでが人気イラストレーター「ぬまがさワタリ」さんのイラストでわかりやすく説明されています。

 

(出典:国際連合高広報センター)

 

日本のプラスチックゴミの排出量とその実態

日本はプラスチックゴミ排出量が世界でワースト2位という嬉しくないランクづけになっています。

そんな日本のプラスチックゴミの排出はどのようなものなのでしょうか。

 

その多くは容器包装プラスチックで、使用量は1964年の15百マントンから2014年までで311百万トンと50年間で驚愕の増え方を見せています。

当然ながら排気量も莫大な量となっており、人口1人あたりの容器包装プラスチック破棄量はアメリカ、日本、EUの順で多くなっているのが現状です。

 

その他、日本財団ジャーナルも参考になります。

 

周りを見渡すまでもなく、日本ではプラスチック容器包装のものが多く見受けられます。

例えばスーパーでよく見慣れた、”ひとつひとつ個包装されている野菜”。
コンビニの食品では個包装されていないものを見つけるのが苦労するほどではないでしょうか。

 

日本の過剰と言えるこの容器包装は、丁寧で几帳面な日本人気質にも関係しているのではないかと思います。

豊かな国、日本だからこそなのかもしれませんが、それがマイナスなポイントとなってしまっているのも事実です。

 

(出典:JA共済環境省)

 

日本のプラスチックゴミの規制

ではどう対処したら良いのでしょうか。
日本も含め、世界では様々な規制が発足されています。

 

ますは日本から、2021年3月に「プラスチックに係る資源循環の促進等に関する法律案」が閣議決定されました。
その概要は以下の5つ通りです。

 

  1. プラスチック使用製品の設計指針環境に配慮されたプラスチック製品の設計し国が認定すること。
  2. 特定プラチック使用製品の使用の合理化コンビニなどで無償で提供されるスプーンやフォークなどを削減するために、ポイント還元や代替素材などの合理化を提供者に施すこと。
  3. 市町村の分別収集・再商品化市町村が行うプラスチック製品の分別回収、リサイクルを容器包装再商品化包装の仕組みを活用して効率よく再商品化を可能にしていく。
  4. 製造・販売事業者等による自主回収及び再資源化使用済みプラスチックを自主回収、及び製造業者の再資源化計画を国が認定することで、老廃物処理法という”老廃物の排出を制御”したりするなどの許可を受けずに再資源化できる仕組み。
  5. 排出業者の排出規制及び再資源化プラスチック製品の排出業者に対して、プラスチックの分別回収やリサイクルなどの判断基準を設けることと、4と同じく再資源化計画を国が認定して老廃物処理法の許可を受けずに再資源化できる仕組み。

 

これらはプラスチック製品の設計から破棄までの全てにおいて、プラスチック資源循環の取り組みを促進するためのものになります。

 

世界でも加速するプラスチックゴミの規制と取り組み

世界ではプラスチックゴミ対策が急速に広まっています。

最近では今月7月に欧州連合(EU)では使い捨てプラスチック製品の流通を禁止する規制が発表されました。

 

その他に各国で行われている主な規制は下記の内容になります。
日本との違いが多く、見習うべきものばかりです。

  • インドは2022年まで全てのプラスチック製品の製造や使用、輸入までも禁止
  • カナダは2030年までにプラスチック廃棄物ゼロを目指す
  • アジア諸国では中国を中心に廃プラスチックを輸入の規制を設ける

 

その他、日本でもやっと浸透してきたレジ袋について
2018年時点で世界では約127カ国が有料化、または禁止とされています。

更にアメリカのスーパーでは基本的に剥き出しに陳列されている商品。
それを好きな量だけビニール袋に入れていたのを、紙袋に変更しています。

 

そしてニューヨークのスーパーでは、パッケージにプラスチックを一切使用しない店舗がオープンしました。

果物や野菜以外にもオイルなどの液体系ですら瓶に入れて計り売リとしたスタイルで提供しています。
サスティナブルなスーパーはこれから増えていくと思われます。

 

ハピキヌメディアでは下記のように、プラスチックに関しての記事があるので参考にしてみてください。

「ペットボトルでできたレゴ?レゴ社もリサイクル素材使用へ」記事はこちら。

「プラスチックの代替品!?SDGsに貢献する革命的新素材「LIMEX」とは」記事はこちら。

 

まとめ

プラスチックゴミ問題は世界中でも重要課題となっていますが、なかなか解決されないのが現状です。

これだけ各国が規制や取り組みを強化しているになぜでしょうか。

 

原因のひとつは、あまりにも多すぎるプラスチック製品とも言えます。
使うにも破棄するにも管理が必要なプラスチックは、量が多ければその労力は更に増えることになります。

 

プラスチック製品を使用するのを抑えることで過剰な生産が減り、もちろんゴミとして排出される量も減ります。

プラスチックに限らず、ものを長く使って破棄を軽減していくサーキュラーエコノミーの考え方はこれからますます必要なことになっていくでしょう。

 

そんな中、すぐにできる身近なことといったらマイバックを常に持ち歩くこと、ポイ捨てはしない、分別してごみを出すなどすごく簡単なことからはじめらます。

これを機会に少しでも今の生活スタイルを振り返ってみてください。
もし出来ることがあるならば是非トライしてみましょう。

 

未来の海がどうなっているのか、鍵を握っているのは私たちひとりひとりにかかっているかもしれません。

 
記事をお読みいただき、ありがとうございました。
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